Santé

7 stratégies simples pour renforcer votre système immunitaire

Le système immunitaire de votre corps est bien plus fort que vous ne le pensez. Vous vous demandez peut-être à quel point il est puissant. Des scientifiques de l’université de Pennsylvanie ont récemment modifié génétiquement les cellules immunitaires de trois patients atteints de leucémie pour créer des cellules « tueuses en série » qui ciblent une cellule tumorale après l’autre. Malgré le fait que l’essai était de petite taille et que le traitement était expérimental, les résultats ont été positifs.

L’essai était modeste, et le médicament expérimental, mais les résultats ont été révolutionnaires : deux patients ont connu une rémission totale, tandis que l’autre a eu une réponse antitumorale remarquable. Les cellules modifiées du système immunitaire se sont multipliées dans l’organisme au moins 1 000 fois, ont éliminé les cellules cancéreuses et ont activé une population de cellules « mémoire » qui pourraient prévenir les récidives.

Ce traitement pourrait-il être utilisé pour traiter d’autres cancers ? Peut-être. Des recherches beaucoup plus approfondies sont nécessaires, mais cette étude révèle qu’avec le bon coup de pouce, votre système immunitaire peut combattre des tueurs en chef qui sont notoirement difficiles à combattre et vous garder en bonne santé. Certes, la thérapie génique est une prod sérieuse, mais il existe plusieurs activités plutôt basiques que vous pouvez faire chaque jour pour améliorer votre système immunitaire, surtout à l’approche de la saison des rhumes et des grippes. Voici quelques-unes des meilleures :

1. Incluez des protéines maigres dans chacun de vos repas.

Bien qu’aucun élément ne puisse, comme par magie, vous protéger de la grippe, certains nutriments, comme les protéines, jouent un rôle clé dans la protection de votre organisme contre des milliards de bactéries, virus et autres agents pathogènes. L’une des raisons en est que les anticorps, qui aident à lutter contre les maladies, sont formés de protéines. Un autre facteur est que de nombreux régimes hyperprotéinés contiennent également des minéraux qui renforcent le système immunitaire. Le zinc se trouve dans les morceaux maigres de bœuf et de porc, ainsi que dans les protéines des haricots, du soja et des crustacés (en particulier les huîtres et le crabe), et il contribue au développement des globules blancs qui combattent les infections. Une carence en zinc, même légère, peut vous rendre plus sensible aux maladies. Les amandes et les noix de cajou, par exemple, sont riches en protéines et en magnésium, deux nutriments qui favorisent la santé du système immunitaire.

2. Visez cinq tasses de fruits et légumes par jour.

Presque tous les fruits et légumes conviennent, mais si vous avez une préférence, optez pour ceux qui sont riches en vitamines A, C et E. Voici pourquoi : La vitamine A (présente dans les patates douces, les carottes et les légumes à feuilles vertes) aide les globules blancs à combattre les infections et régule le système immunitaire. La vitamine C, présente dans les agrumes (citrons, oranges et pamplemousses), ainsi que dans les poivrons, les papayes et les brocolis, aide le système immunitaire à se prémunir contre les maladies en améliorant l’absorption du fer contenu dans les aliments d’origine végétale. La vitamine E, que l’on trouve dans les noix, les graines et les feuilles de navet, a été testée pour aider à combattre la grippe et d’autres infections des voies respiratoires supérieures. Vous recevrez tous les éléments bénéfiques dont vous avez besoin pour combattre les maladies si vous consommez un mélange de légumes verts (ainsi que des oranges, des jaunes et des rouges) dans le cadre d’une alimentation équilibrée. Dans certaines circonstances, la prise d’une multivitamine ou d’un supplément minéral peut être utile, mais consultez d’abord votre médecin – des quantités excessives de certains minéraux peuvent provoquer des déséquilibres et inhiber votre réponse immunitaire.

3. Faites une promenade de 10 minutes plusieurs fois par jour.

De nombreuses défenses du système immunitaire peuvent être renforcées par une activité physique quotidienne de 20 à 30 minutes. L’exercice accélère le déplacement des anticorps et des globules blancs dans l’organisme, ce qui leur permet d’identifier plus rapidement les infections ; de plus, l’augmentation de la circulation peut induire la production d’hormones qui « avertissent » les cellules immunitaires de l’arrivée d’agents pathogènes. Maintenez un niveau d’activité modéré ; une activité de forte intensité, comme un marathon ou un entraînement intensif en salle de sport, peut réduire le nombre de globules blancs circulant dans le corps, ce qui augmente le risque de maladie.

4. Examinez votre taux de vitamine D.

Pour la plupart des gens, 50 nmol/L est suffisant pour maintenir une bonne santé générale ; moins de 30 nmol/L est trop faible. Selon de nouvelles recherches, la vitamine D peut améliorer la réponse immunitaire, et des taux faibles pourraient être liés à une augmentation des rhumes et des grippes saisonnières. Beaucoup d’entre nous présentent une carence en vitamine D, qui ne peut être obtenue que par le soleil et quelques aliments. Consultez votre médecin ; vous aurez peut-être besoin d’un supplément pour vous aider à atteindre vos objectifs.

5. Prenez des mesures pour réduire votre niveau de stress.

Trouvez des moyens de vous détendre, que ce soit en faisant du yoga, en jouant avec votre chien ou en écoutant de la musique, car il a été démontré que le stress affecte le fonctionnement de votre système immunitaire. Des recherches préliminaires publiées dans la revue Biological Psychiatry ont porté sur deux groupes de personnes : des soignants de membres de la famille frappés par le cancer et des personnes qui n’étaient pas soumises à ce type de stress. Selon les chercheurs, quelque chose ne va pas dans les globules blancs des soignants, ce qui les rend moins sensibles aux inflammations et augmente leur risque de maladie.

6. Utilisez des huiles d’olive et de colza dans votre cuisine.

Elles sont riches en graisses saines qui fonctionnent comme un lubrifiant cellulaire. Ce lubrifiant stimule la fonction immunologique en augmentant la flexibilité et la communication des cellules. En attendant, veillez à ne pas consommer trop de graisses oméga-6 : Les personnes qui consomment de manière disproportionnée plus de 6 (que l’on trouve dans l’huile de soja utilisée dans la plupart des snacks transformés) que de 3 présentent un risque plus élevé d’inflammation et de problèmes du système immunitaire, selon la recherche.

7. Buvez avec modération.

La plupart des gens peuvent supporter un verre, d’autres peuvent en supporter deux, mais toute consommation supplémentaire pourrait affaiblir le système immunitaire. Selon une nouvelle étude de l’université Brown, la consommation excessive d’alcool est dangereuse pour les cellules du système immunitaire appelées cellules dendritiques, qui aident à trouver et à détruire les micro-organismes envahissants. Cela pourrait entraîner des infections graves, voire mortelles, ainsi qu’une susceptibilité accrue aux virus du rhume et de la grippe.

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