Santé

La démence et la maladie d’alzheimer

La maladie d’Alzheimer est un type de démence qui entraîne des troubles de la mémoire, de la pensée et du comportement. À terme, les symptômes deviennent suffisamment graves pour interférer avec les activités quotidiennes.

La maladie d’Alzheimer et les démences : Vue d’ensemble

  • Turbulences et plaques
  • Symptômes
  • Recherche
  • Modifications du cerveau

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus répandue de démence, qui est un terme général désignant les pertes de mémoire et autres troubles cognitifs qui interfèrent avec la vie quotidienne. La maladie d’Alzheimer est responsable de 60 à 80 % des cas de démence.

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La maladie d’Alzheimer n’est pas un aspect normal du vieillissement. Le facteur de risque le plus connu est le vieillissement, et la majorité des patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont 65 ans et plus. Si une personne âgée de moins de 65 ans développe la maladie d’Alzheimer, on parle de maladie d’Alzheimer à début précoce. La maladie d’Alzheimer à début précoce est un autre terme pour la maladie d’Alzheimer à début précoce. Les personnes plus jeunes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent se trouver au stade précoce, moyen ou avancé de la maladie.

La maladie d’Alzheimer s’aggrave avec le temps. La maladie d’Alzheimer est une affection dégénérative dans laquelle les symptômes de démence s’aggravent avec le temps. La perte de mémoire est minime dans les premiers stades de la maladie, mais les personnes qui en sont au stade avancé perdent leur capacité à converser et à réagir à leur environnement. Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer vit en moyenne 4 à 8 ans après le diagnostic, mais peut survivre jusqu’à 20 ans selon d’autres circonstances.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bien qu’il n’existe pas de remède pour la maladie d’Alzheimer, l’aducanumab (AduhelmMC) est le premier médicament à démontrer que l’élimination de l’amyloïde, l’une des caractéristiques de la maladie, du cerveau peut ralentir la détérioration cognitive et fonctionnelle chez les adultes atteints de la maladie d’Alzheimer précoce. D’autres traitements peuvent aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et leurs aidants à améliorer leur qualité de vie en ralentissant temporairement la progression des symptômes de la démence. Aujourd’hui, un effort mondial est en cours pour identifier de nouvelles façons de traiter, de retarder et de prévenir l’apparition de la maladie.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

La difficulté à se souvenir de nouvelles informations est l’indication précoce la plus répandue de la maladie d’Alzheimer.

Notre cerveau, comme le reste de notre corps, évolue avec l’âge. La plupart d’entre nous finissent par détecter un certain ralentissement de la pensée et des problèmes de mémoire occasionnels. Toutefois, des pertes de mémoire importantes, de la confusion et d’autres changements significatifs dans le fonctionnement de nos pensées pourraient indiquer que les cellules de notre cerveau se détériorent.

La maladie d’Alzheimer commence généralement dans la zone du cerveau qui contrôle l’apprentissage. Au fur et à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse dans le cerveau, des symptômes plus graves apparaissent, comme la désorientation, des changements d’humeur et de comportement, une confusion croissante concernant les événements, le temps et les lieux, des soupçons infondés à l’égard de la famille, des amis et des aidants professionnels, des pertes de mémoire et des changements de comportement plus graves, ainsi que des difficultés à parler, à avaler et à marcher.

Il peut être difficile pour les personnes qui ont des pertes de mémoire ou d’autres symptômes présumés de la maladie d’Alzheimer de reconnaître qu’elles ont un problème. Les membres de la famille et les amis peuvent être plus conscients des symptômes de la démence. Toute personne qui présente des symptômes de démence devrait consulter immédiatement un médecin. Votre association Alzheimer locale peut vous aider à trouver un médecin qui a de l’expérience dans l’examen des problèmes de mémoire. Les choix de traitements et les sources de soutien se développent énormément, et les méthodes de diagnostic et d’intervention précoces s’améliorent de façon spectaculaire. ALZConnected, notre forum de discussion et notre communauté de réseautage social en ligne, et Alzheimer’s Navigator, une application Web qui élabore des plans d’action personnalisés en fonction des réponses que vous soumettez dans de courts sondages en ligne, sont deux services de soutien utiles que vous pouvez utiliser.

 

 

Une aide est disponible.

Vous n’êtes pas seul si vous ou l’un de vos proches a reçu le diagnostic de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre forme de démence. Des millions de personnes touchées par la maladie d’Alzheimer se fient à l’Alzheimer’s Association pour obtenir des renseignements fiables, de l’éducation, des références et du soutien.

Les pertes de mémoire ne sont pas uniquement dues à la maladie d’Alzheimer.

De nombreuses personnes éprouvent des problèmes de mémoire, mais cela ne garantit pas qu’elles soient atteintes de la maladie d’Alzheimer. La perte de mémoire peut être causée par une variété de facteurs. Si vous ou une personne de votre entourage présente des symptômes de démence, vous devriez consulter un médecin pour en déterminer la cause.

La maladie d’Alzheimer et le cerveau humain

Bien avant les premiers signes de perte de mémoire, les changements microscopiques dans le cerveau commencent.

Il y a 100 milliards de cellules nerveuses dans le cerveau (neurones). Pour construire des réseaux de communication, chaque cellule nerveuse est reliée à de nombreuses autres. En groupes, les cellules nerveuses remplissent des fonctions spécifiques. Certaines sont impliquées dans les processus de réflexion, d’apprentissage et de mémorisation. D’autres nous aident à voir, entendre et sentir.

Les cellules du cerveau fonctionnent comme de petites usines pour accomplir leurs tâches. Elles rassemblent des fournitures, produisent de l’énergie, construisent des équipements et éliminent les déchets. Les cellules traitent et stockent également des données, et communiquent entre elles. Il faut beaucoup de coordination, ainsi que beaucoup de carburant et d’oxygène, pour que tout fonctionne.

Selon les scientifiques, la maladie d’Alzheimer entraîne un dysfonctionnement de certaines parties de la fabrication d’une cellule. Ils ne savent pas où le problème commence. Les sauvegardes et les dysfonctionnements d’un système, comme dans une véritable industrie, produisent des problèmes dans d’autres domaines. Au fur et à mesure que les dommages se propagent, les cellules perdent leur capacité à fonctionner et finissent par mourir, ce qui entraîne des altérations cérébrales irréversibles.

Fonctions des plaques et des écheveaux

Les plaques et les enchevêtrements, deux formations aberrantes, sont soupçonnés de nuire aux cellules nerveuses et de les détruire.

Les plaques sont des dépôts de bêta-amyloïde (BAY-tuh AM-uh-loyd), un fragment de protéine qui s’accumule dans les interstices des cellules nerveuses.

À l’intérieur des cellules, les enchevêtrements sont des brins tordus d’une autre protéine appelée tau (qui rime avec « wow »).

Trois images de cerveau : une avec des enchevêtrements minimes, une avec des enchevêtrements modérés et une avec des enchevêtrements étendus.

Alors que les études post-mortem montrent que la plupart des personnes produisent des plaques et des enchevêtrements en vieillissant, ceux qui sont atteints de la maladie d’Alzheimer se développent beaucoup plus et de manière prévisible, en commençant par les zones liées à la mémoire et en s’étendant à d’autres zones.

 

Les scientifiques ne savent pas exactement comment les plaques et les écheveaux contribuent à la maladie d’Alzheimer. La plupart des spécialistes pensent qu’ils interviennent en empêchant la communication entre les cellules nerveuses et en altérant les processus nécessaires à la survie des cellules.

La perte de mémoire, les changements de personnalité, les difficultés à accomplir les activités quotidiennes et les autres symptômes de la maladie d’Alzheimer sont causés par la destruction et la mort des cellules nerveuses.

Recherche et développement

La maladie d’Alzheimer a été diagnostiquée pour la première fois en 1906 par le médecin allemand Dr Alois Alzheimer, qui a décrit une « maladie étrange » caractérisée par une perte de mémoire importante et des anomalies cérébrales microscopiques.

La maladie d’Alzheimer est actuellement au premier plan des études biomédicales. Les chercheurs tentent d’en apprendre le plus possible sur la maladie d’Alzheimer et les autres démences. Certaines des avancées les plus significatives ont permis de mieux comprendre comment la maladie d’Alzheimer affecte le cerveau. Cette meilleure compréhension devrait conduire à de nouveaux traitements. De nombreux moyens potentiels font actuellement l’objet de recherches dans le monde entier. Pour recevoir des mises à jour hebdomadaires sur les soins et la recherche sur la maladie d’Alzheimer et les démences, inscrivez-vous à notre bulletin d’information électronique hebdomadaire.

 

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