Enfance

Langages de programmation pour enfants : comment aider vos enfants à échapper à un « futur analphabétisme »

enfant qui apprend à coder

Savoir programmer sur ordinateur est considéré par les experts dans le domaine de l’informatique comme la compétence du XXIe siècle. Et, pour apprendre les rudiments du codage dès le plus jeune âge, des produits et services spécifiquement destinés aux enfants sont déjà sur le marché.

Ce sont des jouets, des livres, des sites Web et des cours qui visent à initier les enfants aux concepts de base de la programmation. Il existe même des options pour que les bébés se familiarisent avec le monde des bits et des octets.

Plutôt, les enfants ont accès au codage et plus il leur sera facile de l’assimiler. Ainsi les enfants peuvent dès deux ans être familiarisés avec les idées de base de la programmation.

La littératie numérique est la compétence du 21e siècle et les personnes qui ne l’apprennent pas aujourd’hui seront considérées comme analphabètes à l’avenir.

En Finlande, Australie, Angleterre, Japon et Estonie, les enfants de 6 et 7 ans entrent déjà en contact avec les fondamentaux du codage.

Bien que de nombreux enfants trouvent facile de travailler avec l’électronique cela ne signifie pas qu’ils sont prêts à être des producteurs de technologie, mais uniquement des consommateurs.

Jouer, taper, envoyer des SMS ne permet pas à quelqu’un de maîtriser l’informatique. Aujourd’hui, les enfants sont habitués à utiliser les nouvelles technologies, mais pas à les créer. C’est comme s’ils savaient lire, mais pas écrire.

L’idée n’est pas d’imposer un ordinateur et des codes complexes aux enfants, mais de présenter, de manière ludique, la logique du langage basée sur les commandes.

Des jeux simples peuvent présenter des concepts de codage avec créativité.

Ainsi, l’enfant peut jouer à être un robot en se donnant de l’ordre.  Il peut donner une série de commandes pour que sa mère atteigne le réfrigérateur: marchez deux pas vers la droite, puis faites deux pas et tournez-vous vers la gauche. Il utilise alors des concepts de programmation sans forcément se servir d’un ordinateur.

Une enquête menée par l’Université de Stanford, aux États-Unis, indique que jusqu’en 2030, l’intelligence artificielle sera, par exemple, présente dans les études sur les enfants, dans la manière dont nous prenons soin de notre santé et même dans l’organisation du trafic.

Par conséquent, savoir programmer sera aussi important que maîtriser une langue ou les mathématiques, que la personne travaille dans le domaine de l’informatique, de la médecine ou du droit par exemple.

Apprendre à lire et à écrire est une chose importante dans la vie des gens. Cela ne signifie pas que tous ceux qui apprennent à écrire seront des écrivains professionnels. Mais il est important de maîtriser la lecture et l’écriture.

La programmation pour les enfants fête ses 50 ans.

L’histoire des outils de programmation pour enfants est moins récente qu’on ne le pense. Il y a 50 ans, le premier projet éducatif du genre, Logo, a été lancé aux États-Unis. Il est devenu connu pour la production de graphiques de tortues, qui consistent en des dessins vectoriels créés à l’aide de commandes.

Certains jeux existent et proposent par exemple, un jeu de société traditionnel dans lequel l’enfant joue le rôle de programmeur – l’adulte est l’ordinateur. Des personnages doivent collecter des pierres précieuses en suivant une séquence d’instructions. Sans s’en rendre compte, ils apprennent les séquences, les boucles, les conditions et les algorithmes, concepts de base de la programmation.

Un autre jeu consiste en un mille-pattes interactif dans lequel chaque segment a une commande de mouvement – l’enfant peut créer des séquences et se fixer des objectifs.

Enfin, il existe aussi un robot de la taille d’un bonbon suit les lignes tracées par l’enfant sur papier et interprète chaque couleur. Ainsi, par exemple, des commandes de vitesse et de direction sont données. Il est également possible de créer des jeux et de se fixer des objectifs. Le jouet, qui a reçu plusieurs récompenses.

Des écoles ouvrent dans plusieurs pays qui promettent d’apprendre aux écoliers à coder.

Ceux qui ne veulent pas payer pour un cours, peuvent rechercher des sites proposant des plateformes gratuites, qui permet à l’utilisateur de créer des animations et des jeux en utilisant un langage avec des blocs similaires à des logiciels payants.

Il existe également des sites destinés aux filles ou aux garçons, certains sont mixtes.

Presque tous utilisent des couleurs, des personnages, des éléments de jeu avec des interfaces simples à utiliser.

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