Enfance

Macrocéphalie : tout savoir sur cette maladie

La macrocéphalie est le terme technique désignant une grosse tête. La macrocéphalie peut être normale ou causée par des troubles génétiques ou autres. Le diagnostic est établi avant la naissance par échographie ou après la naissance par la mesure du périmètre crânien.

Les médecins procèdent généralement à des examens d’imagerie pour exclure toute anomalie cérébrale et parfois à des analyses de sang pour rechercher une cause. Le traitement de la macrocéphalie dépend de sa cause. Parfois, si aucun problème n’est détecté, aucun traitement n’est nécessaire.

Les nourrissons atteints de macrocéphalie ont un périmètre crânien nettement supérieur à celui des autres nourrissons du même âge.

La macrocéphalie peut être classée comme suit:

  • Disproportionné – la tête est plus grande que ce qui serait approprié pour la taille globale de l’enfant.
  • Proportionné – la tête semble avoir une taille appropriée au corps (en d’autres termes, l’enfant a un grand corps et une grande tête).

De nombreuses personnes ayant une grosse tête ou un gros crâne sont en bonne santé.

Une macrocéphalie anormale peut être due à une hypertrophie du cerveau (mégalencéphalie), à la présence d’eau dans le cerveau (hydrocéphalie), à une croissance excessive des os du crâne (hyperostose crânienne) ou à d’autres pathologies. Ces affections peuvent résulter de troubles génétiques ou de troubles acquis par l’enfant avant ou après la naissance.

Diagnostic

Avant la naissance, échographie. Après la naissance, examen clinique comprenant la mesure du périmètre crânien et parfois des examens d’imagerie et des analyses de sang.

Avant la naissance, le diagnostic de macrocéphalie est parfois établi par une échographie prénatale de routine réalisée à la fin du deuxième trimestre ou au début du troisième trimestre.

Après la naissance, les médecins mesurent le périmètre crânien (la mesure de la tête dans sa partie la plus large) lors des examens physiques de routine. Un médecin diagnostique une macrocéphalie lorsque la mesure du périmètre crânien est nettement supérieure à la fourchette normale pour les bébés du même sexe, du même âge et du même groupe ethnique dans la région où vit le bébé. Lorsqu’ils confirment le diagnostic, les médecins prennent également en compte les mesures du périmètre crânien des parents et des grands-parents du bébé, car la présence d’un tour de tête légèrement grand peut être héritée.

En cas de macrocéphalie, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) de la tête est généralement réalisée pour rechercher des anomalies cérébrales. Le médecin évaluera également le nouveau-né et les parents pour rechercher les causes possibles de la macrocéphalie, puis vérifiera les causes suspectées. Parfois, le médecin peut demander des analyses de sang pour aider à déterminer la cause.

Traitement

Cela dépend de la cause. Le traitement de la macrocéphalie dépend de sa cause. Parfois, aucun traitement n’est nécessaire. Si la cause est une anomalie, comme l’hydrocéphalie, un traitement, y compris une intervention chirurgicale, peut être nécessaire.

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