Santé

Maladies du foie : types, symptômes et traitements

Le foie est l’un des organes les plus importants du corps humain : il remplit plus de 200 fonctions et est chargé de débarrasser l’organisme des toxines et des cellules devenues inutiles.

Par conséquent, c’est l’un des organes qui souffre le plus d’un mode de vie malsain, ce qui peut l’amener à développer une série de maladies.

La plupart des maladies du foie sont initialement silencieuses. Par conséquent, des examens de routine et l’attention portée à certains signes de votre corps sont indispensables pour maintenir la santé de cet organe.

Le foie remplit des fonctions importantes dans divers processus de l’organisme. Parmi eux :

  • Filtrer les micro-organismes : l’organe est l’un des principaux responsables de la défense immunitaire de l’organisme.
  • Détoxification de l’organisme : le foie transforme les hormones et les médicaments en substances non actives, afin qu’ils puissent être excrétés par l’organisme, évitant ainsi les intoxications.
  • Transformer l’ammoniac en urée : si l’organe est endommagé, l’ammoniac passera dans la circulation et atteindra le cerveau, provoquant des altérations neuropsychiques (changements de comportement, oublis, insomnies, somnolence) et le coma.
  • Sécréter la bile : la bile est un liquide qui agit dans la digestion des graisses et dans l’absorption des substances nutritives.
  • Pour stocker le glucose : le glucose est la principale source d’énergie pour le fonctionnement des autres organes.
  • Produire des protéines : le foie est responsable de la production de protéines liées au processus de coagulation du sang, ainsi que de la production d’albumine, qui aide à transporter des substances dans le sang.

Symptômes d’une maladie du foie

La plupart des problèmes de foie ont des symptômes similaires car, même si elles ont des origines différentes, ces maladies compromettent les mêmes fonctions de l’organe.

Les symptômes énumérés ici peuvent avoir d’autres origines et ne sont pas nécessairement le signe d’une maladie du foie. Mais il est important de consulter un médecin lorsque l’un de ces symptômes apparaît :

  • Jaunisse : teinte jaunâtre des yeux et de la peau.
  • Ascite : accumulation de liquides à l’intérieur de la cavité abdominale, communément appelée  » ventre aqueux « .
  • Hémorragie digestive et vomissements hémorragiques soudains.
  • Encéphalopathie : altération des fonctions cérébrales de base, qui peut entraîner une léthargie, une irritabilité, des difficultés de concentration, une réduction du niveau de conscience et un coma.
  • Gynécomastie : développement des seins chez l’homme.
  • Télangiectasies : lésions vasculaires appelées araignées vasculaires. On les trouve le plus souvent sur le tronc, le visage et les bras.
  • Douleur ou gonflement dans la partie supérieure droite de l’abdomen, sous les côtes.

Mais bien avant l’apparition de ces symptômes, votre corps peut donner des signes suggérant l’apparition de problèmes hépatiques, parmi lesquels :

  • Démangeaisons dans le corps
  • Fatigue ou découragement
  • Nausées après les repas
  • Étourdissements, maux de tête, fièvre, transpiration excessive, difficulté à se concentrer.
  • Rougeur dans la paume de la main et apparition de taches violettes sur la peau
  • Tabourets plus légers
  • Saignements de nez
  • Saignement anormal après un traumatisme mineur
  • Bouche sèche, goût amer dans la bouche
  • Constipation ou diarrhée
  • Prise ou perte de poids excessive et inexpliquée

Ces signes ne sont pas spécifiques et peuvent simplement être le résultat de changements dans votre routine ou vos habitudes alimentaires. Consultez toujours votre médecin si vous présentez un grand nombre de symptômes en même temps, si certains d’entre eux se produisent fréquemment ou persistent pendant une longue période.

Types de maladies du foie

Il existe plusieurs maladies du foie et, comme nous l’avons déjà dit, les symptômes peuvent être très similaires. La différence entre elles réside généralement dans la gravité et la rapidité avec lesquelles elles détériorent le foie.

Le manque d’investigation peut conduire de nombreux médecins à un diagnostic précoce de maladies plus traditionnelles, comme l’hépatite virale. Cette erreur est inacceptable. Toute suspicion de maladie du foie doit faire l’objet d’un examen approfondi, au moyen d’examens d’imagerie, de biopsies et de tests de laboratoire.

Les principales maladies qui affectent le foie sont les suivantes :

Stéatose hépatique

Accumulation de graisse dans le foie, qui peut être génétique ou causée par l’alcoolisme. Au départ, elle est asymptomatique.

Cirrhose

Caractérisé par le remplacement du tissu hépatique par de la fibrose. Elle peut être causée par l’alcoolisme ou par la progression d’autres maladies du foie, comme l’hépatite B et C et la stéatose.

 

Hépatite

Inflammation du foie. Elle peut être virale (hépatite A, B, C, D et E), alcoolique ou auto-immune (causée par le système immunitaire de la personne).

Insuffisance hépatique aiguë

Une diminution rapide de la fonction hépatique, qui peut être fatale. Elle est généralement causée par un empoisonnement, principalement par de fortes doses de médicaments et le contact avec des substances toxiques. Elle peut également survenir en tant que complication d’autres maladies du foie.

Cancer du foie

Il peut prendre naissance dans le foie ou être le résultat de la métastase d’un cancer qui a débuté dans un autre organe. Ses principaux facteurs de risque sont l’hépatite B ou C chronique et la cirrhose du foie.

Parasitose

Divers parasites peuvent migrer vers le foie et provoquer des lésions ou des blocages, comme les vers responsables de la malaria, de la schistosomiase, entre autres.

Prévention

Certaines attitudes simples permettent de prévenir la plupart des problèmes affectant le foie :

Utilisez toujours et correctement les préservatifs.

Assurer l’hygiène et la cuisson correcte des aliments.

Maintenez vos vaccinations à jour.

Protégez-vous avec des gants et autres matériels de sécurité lorsque vous devez manipuler des produits chimiques.

Maintenez des habitudes de vie saines : faites de l’exercice, ayez une alimentation équilibrée et buvez de l’alcool avec modération.

Traitements

Le traitement des maladies du foie peut se faire par le biais de médicaments, mais les cas les plus légers se traitent uniquement par des modifications de votre régime alimentaire et de vos habitudes. Dans certains cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

Tout dépend de la rapidité et de la précision du diagnostic. Lorsqu’elles sont diagnostiquées à un stade précoce, la plupart des maladies du foie peuvent être soignées avant que des complications ne surviennent. Soyez donc attentif aux symptômes énumérés dans ce texte.

Chaque diagnostic nécessitera un traitement différent, il est donc important de trouver une bonne clinique avec de bons professionnels. Un bon diagnostic comprendra des tests d’imagerie tels que l’échographie et l’IRM, des tests de laboratoire et une biopsie, si nécessaire.

 

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