Santé

Quelles sont les principales maladies du foie ?

L’hépatite est utilisée pour décrire une inflammation du foie et peut être causée par un ou plusieurs facteurs, par exemple une infection virale, la consommation d’alcool, des dépôts de graisse dans le foie. L’hépatite virale est communément appelée hépatite A, B, C, D ou E. La lettre qui suit « hépatite » dépend du type de virus présent. Ces cinq types sont très préoccupants en raison de la charge de morbidité et de mortalité qu’ils provoquent et du risque d’apparition et de propagation d’épidémies.

Hépatite A

L’hépatite A est un virus transmis par l’eau, et apparaît généralement dans les matières fécales, qui sont introduites dans la bouche. Cela se produit généralement par le biais d’aliments ou d’eau contaminés. Elle est plus répandue dans les régions du monde où les conditions d’assainissement et d’hygiène sont médiocres, comme certaines parties de l’Afrique, du sous-continent indien, de l’Extrême-Orient, du Moyen-Orient et de l’Amérique centrale et du Sud. Pour la plupart des gens, l’hépatite A disparaît en deux mois et il n’y a pas d’effets à long terme. Une fois qu’elle est passée, vous développez généralement une immunité à vie contre le virus. Chez environ 1 personne sur 7 atteinte de l’infection, les symptômes peuvent apparaître et disparaître pendant une période allant jusqu’à 6 mois avant de s’arrêter. Bien que l’hépatite A ne soit généralement pas grave, il est important d’obtenir un diagnostic correct afin d’écarter des affections plus graves présentant des symptômes similaires, telles que l’hépatite C ou la cirrhose (cicatrisation du foie).

Il est recommandé de se faire vacciner contre l’hépatite A si vous présentez un risque élevé d’infection, si vous risquez de subir des conséquences graves en cas d’infection ou si vous voyagez dans une zone où le virus est courant, comme les pays et lieux mentionnés ci-dessus1.

Virus transmissibles par le sang : Hépatite B et C

Les virus de l’hépatite B et C sont considérés comme des virus transmis par le sang et sont transportés dans la circulation sanguine jusqu’au foie, où ils peuvent potentiellement causer des dommages. Collectivement, on estime que l’hépatite B et l’hépatite C sont à l’origine de 1,3 million de décès par an, soit plus que le VIH/SIDA, la tuberculose ou le paludisme et sont responsables de 2 décès sur 3 dus au cancer du foie.

On estime également que plus de 300 millions de personnes sont infectées par le virus de l’hépatite B ou de l’hépatite C.

Hépatite B

Il s’agit d’un virus à ADN dont l’infection se produit principalement par le sang (abus de substances, drogues intraveineuses, tatouages, piercings), par contact sexuel et par « transmission verticale » (de la mère à l’enfant) pendant la naissance. La transmission par transfusion sanguine et par du matériel non stérile reste relativement rare dans les pays industrialisés.

L’hépatite B est très infectieuse et on estime qu’elle est 50 à 100 fois plus infectieuse que le VIH. L’infection par le virus peut être aiguë (de courte durée) ou chronique (persistante).

Pour éviter la transmission du virus à une autre personne, il est essentiel de prendre des précautions afin de s’assurer que personne ne risque d’entrer en contact avec du sang infecté. Le virus de l’hépatite B peut rester « vivant » dans le sang séché pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines. L’hépatite B ne se transmet pas par des aliments ou de l’eau contaminés, ni par des contacts sociaux, de main à main.

Les symptômes de l’hépatite B peuvent se développer dans un délai de 1 à 6 mois (période d’incubation) et peuvent inclure : nausées, vomissements, fièvre, fatigue, jaunissement de la peau et du blanc des yeux, urine foncée, selles pâles, sensation générale de « malaise « . Environ 90 % de tous les adultes en bonne santé élimineront le VHB dans les 3 à 6 mois et le système immunitaire empêchera toute nouvelle infection.

Pour la minorité qui ne peut pas éliminer le VHB, on considère qu’il s’agit d’une infection chronique. Un traitement peut être nécessaire et l’individu restera infectieux.

Les nourrissons et les enfants atteints d’hépatite B sont plus susceptibles de développer une infection chronique. Le virus reste à long terme chez plus de 90 % des nourrissons infectés par leur mère, à moins qu’ils ne reçoivent une injection d’anticorps et une vaccination standard à la naissance.

Seuls 5 % des personnes infectées par l’hépatite B développeront une infection chronique.

Pour obtenir de l’aide et des conseils, une personne peut se rendre à la clinique de son médecin, au service des drogues, à la clinique de médecine génito-urinaire (GUM) ou à la clinique de santé sexuelle de son quartier. Vous pouvez faire un test sanguin pour vérifier si vous avez l’hépatite B ou si vous l’avez eue dans le passé. Le vaccin contre l’hépatite B peut également être recommandé pour réduire le risque d’infection si vous n’avez pas le virus mais que vous êtes toujours exposé à un risque élevé.

Il n’existe pas de traitement spécifique pour éliminer le VHB aigu de l’organisme, ni de traitement pour l’empêcher de persister, mais le fait de rester hydraté et de soulager la douleur soulagera certains des symptômes. Remarque : l’alcool et le tabac doivent être évités. Le traitement du VHB chronique vise à arrêter ou à réduire l’activité et la réplication du virus, limitant ainsi les dommages au foie. Un hépatologue (spécialiste du foie) ou un gastro-entérologue vous conseillera sur le traitement, qui est généralement de longue durée.

Si le VHB provoque des lésions hépatiques graves et que la cicatrisation est avancée (cirrhose), une transplantation peut être envisagée.

Le pronostic peut être très bon, mais il ne faut pas oublier que le nouveau foie peut également être endommagé par le VHB persistant. Toute personne atteinte du VHB chronique doit modifier son mode de vie. Il convient donc de suivre un régime alimentaire sain et équilibré. La consommation d’alcool et le tabagisme doivent être complètement évités car ces facteurs augmentent le risque et la vitesse de développement de la cirrhose. Le foie sera déjà enflammé en raison de la présence du virus de l’hépatite B.

Hépatite C

Le VHC est un virus à ARN qui se transmet par contact de sang à sang. Historiquement, la plupart des patients atteints de ce virus étaient infectés par des transfusions sanguines. Maintenant que les réserves de sang sont dépistées pour le VHC, la cause la plus fréquente des nouveaux cas est la consommation de drogues par voie intraveineuse. La transmission sexuelle du virus est possible, mais elle est très rare, car le virus ne se transmet pas par le sperme ou la salive. Comme le virus peut exister dans l’organisme pendant longtemps, de nombreuses personnes infectées par le VHC ne savent pas comment elles l’ont contracté.

Une simple trace de sang peut provoquer une infection. À température ambiante, on pense que le virus peut survivre hors du corps dans des plaques de sang séché sur des surfaces pendant plusieurs semaines. On a signalé la présence de l’hépatite C dans d’autres fluides corporels, par exemple le liquide vaginal et le sperme. Toutefois, le risque est plus élevé si les fluides sont contaminés par du sang, par exemple lors de rapports sexuels brutaux où du sang peut être présent.

Pour éviter de transmettre le virus à une autre personne, il est essentiel de prendre des précautions afin de s’assurer que personne ne risque d’entrer en contact avec du sang infecté. Une personne sur cinq infectée par l’hépatite C se débarrassera naturellement du virus. Pour les 80 % restants, ils pourront peut-être s’en sortir grâce à un traitement. Dans les deux cas, il est possible d’éliminer le virus, mais les anticorps ne confèrent pas d’immunité contre une transmission future.

Les symptômes de l’hépatite C peuvent apparaître dans un délai de 1 à 6 mois (période d’incubation) et peuvent comprendre : des nausées, une fatigue extrême, des difficultés de concentration (brouillard cérébral), un jaunissement de la peau et du blanc des yeux, des urines foncées, des selles pâles, une sensation générale de « malaise », une gêne au niveau du foie. Dans la plupart des cas, elle ne provoque pas de symptômes visibles avant que le foie ne soit fortement endommagé. Lorsque des symptômes apparaissent, ils sont souvent vagues et peuvent facilement être confondus avec une autre affection.

Le virus de l’hépatite C est diagnostiqué à partir d’un test sanguin spécifique, généralement après un résultat anormal au test de la fonction hépatique (TFH), et/ou à partir du patient présentant des symptômes et des facteurs de risque. Il n’existe pas de vaccin contre le VHC.

Si le virus persiste après six mois, d’autres analyses sanguines seront effectuées pour déterminer la charge virale et le génotype. Il n’existe pas de traitement spécifique pour éliminer le VHC aigu de l’organisme, ni de traitement pour l’empêcher de persister, mais le fait de rester hydraté et de soulager la douleur soulagera certains des symptômes. L’alcool et le tabac doivent être évités.

 

Le traitement du VHC chronique vise à obtenir une réponse virologique soutenue (RVS), ce qui signifie que le virus est indétectable six mois après la fin du traitement. Un hépatologue (spécialiste du foie) ou un gastro-entérologue vous conseillera sur le traitement actuel. Si le traitement n’est pas efficace ou si le traitement n’a pas été une option, une transplantation peut être nécessaire. Le pronostic peut être très bon, mais il ne faut pas oublier que le nouveau foie peut également être endommagé par la persistance du VHC.

Toute personne atteinte d’une infection chronique par le VHC doit modifier son mode de vie et suivre un régime alimentaire sain et équilibré. La consommation d’alcool et le tabagisme doivent être complètement évités car ces facteurs augmentent le risque et la vitesse de développement de la cirrhose. Le foie sera déjà enflammé à cause du VHC.

Hépatite D

L’hépatite D est causée par le virus de l’hépatite D. Elle ne touche que les personnes déjà infectées par l’hépatite B, car elle a besoin du virus de l’hépatite B pour survivre dans l’organisme. Comme pour l’hépatite B, l’hépatite D se transmet généralement par contact sanguin ou sexuel. Il est plus répandu dans d’autres parties de l’Europe, dans la région de la Méditerranée orientale et en Amérique du Sud.

Il n’existe pas de vaccin spécifique contre l’hépatite D, mais le vaccin contre l’hépatite B peut aider à s’en protéger1.

Hépatite E

Comme l’hépatite A, l’hépatite E se transmet par les matières fécales et est répandue en raison du manque d’hygiène et d’assainissement. Lorsque vous voyagez dans des régions du monde où l’assainissement est insuffisant et où l’hépatite E épidémique peut être fréquente, vous pouvez réduire votre risque en appliquant de bonnes mesures d’hygiène pour la nourriture et l’eau.

Il convient de noter que le nombre de cas en Europe a augmenté au cours des dernières années et qu’il s’agit désormais d’une cause courante d’hépatite (aiguë) de courte durée1 causée en grande partie par ce que l’on appelle une « zoonose ». Cela signifie que le virus peut être présent chez des animaux tels que les porcs, les sangliers, les cerfs, les lapins et les rats. Il ne provoque pas de maladie chez les animaux, mais le virus peut parfois passer de l’animal à l’homme. Ainsi, cela peut se produire lors de la consommation de viande crue ou insuffisamment cuite. Dans la plupart des cas, la source et la voie d’infection sont inconnues17.

L’hépatite E est généralement une infection légère et de courte durée qui ne nécessite aucun traitement, mais elle peut être grave chez certaines personnes, notamment celles dont le système immunitaire est affaibli ou qui souffrent d’une maladie du foie préexistante.

Il n’existe pas de vaccin contre l’hépatite E.

 

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.