Enfance

Les terreurs nocturnes dans l’enfance

terreur nocturne

Les terreurs nocturnes font partie de la catégorie des parasomnies, et peuvent être caractérisées comme des réveils soudains avec anxiété, avec cris et agitation, sans images de sommeil et d’amnésiques.

Qu’est-ce qu’une terreur nocturne?

Les troubles du sommeil sont assez courants dans la population générale et ont un impact sur les performances de jour. Ces troubles sont de trois types: l’insomnie (sommeil nocturne réduit), l’hypersomnie (somnolence diurne excessive) et la parasomnie (sommeil perturbé).

Les terreurs nocturnes font partie de la catégorie des parasomnies, et peuvent être caractérisées comme des réveils soudains avec anxiété, avec cris et agitation, sans images de sommeil et d’amnésiques. Ils surviennent souvent chez les enfants âgés de 2 à 5 ans.

Les terreurs nocturnes peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes, survenant dans les premières heures de sommeil. Cependant, l’enfant retourne alors à un sommeil normal.

Généralement, les terreurs nocturnes effraient plus les parents que les enfants, car l’enfant ne se souvient pas de ce qui s’est passé.
Ce type de perturbation peut affecter l’enfant en prenant des contours plus graves, à savoir lorsqu’il présente plusieurs terreurs au cours d’une même nuit, et peut manifester des symptômes de privation de sommeil (irritation, somnolence, diminution de l’immunité). Dans ces cas, il sera très important de demander l’aide d’un professionnel de la santé.

Les causes

On pense que la cause de la terreur nocturne est liée au système nerveux central, c’est-à-dire que ses cellules ne sont pas encore assez matures pour faire la transition entre le sommeil et l’éveil. Cependant, plusieurs facteurs peuvent être liés à l’existence de terreurs nocturnes chez l’enfant: terreurs nocturnes ou somnambulisme dans la famille; stress; fatigue; changement dans la routine de l’enfant; privation de sommeil, entre autres.

Les symptômes les plus fréquents sont les suivants:
• Hurler;
• Assis sur le lit avec les yeux ouverts;
• Il est difficile de réveiller l’enfant;
• Cri;
• Agitation express.

Fréquence des terreurs nocturnes

La fréquence varie d’un enfant à l’autre, c’est-à-dire qu’un enfant peut avoir deux terreurs nocturnes dans la même semaine et rester ensuite 2 mois sans manifestations, alors qu’un autre enfant peut éprouver une terreur nocturne de mois en mois.

Traitement de la terreur nocturne

Les terreurs nocturnes ont tendance à cesser avec l’âge, disparaissant entièrement à l’adolescence. Cependant, les parents doivent prendre certaines précautions, comme ne pas réveiller l’enfant, car il dort profondément et s’il se réveille, il peut être encore plus agité. Ils doivent adopter des mesures préventives, au cas où l’enfant marcherait tout en manifestant une terreur nocturne, en supprimant tous les obstacles de la pièce, pour éviter que l’enfant ne se blesse et en fermant correctement les fenêtres et les portes.

L’enfant doit également avoir une routine de sommeil, c’est-à-dire toujours dormir tôt et s’allonger en même temps, en évitant les activités trop stimulantes avant de s’endormir.

Des techniciens capables de diagnostiquer une terreur nocturne

Il existe plusieurs professionnels de la santé qui peuvent diagnostiquer une terreur nocturne, tels que: psychologue; pédiatre; neurologue; psychiatre; médecin généraliste; spécialiste des problèmes de sommeil.

Informations importantes à fournir lors d’une demande d’aide

Informer le technicien de santé si l’enfant prend des médicaments ou ingère de la caféine; fournir une liste de tous les symptômes, la date de la première apparition chez l’enfant et la fréquence des terreurs nocturnes (par exemple, une fois par semaine, deux fois par mois); Observez s’il y a des facteurs qui peuvent avoir interféré avec la routine quotidienne de l’enfant.

Le technicien de santé doit être informé des antécédents familiaux de troubles du sommeil et de la manière dont les parents agissent au moment et après la terreur nocturne de l’enfant.

Les parents peuvent également créer une liste de questions et vérifier qu’ils les clarifient lors de la consultation.

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