Santé

Tout savoir sur le diabète

Le diabète est une maladie caractérisée par une augmentation du taux de glucose (sucre ; glycémie) dans le sang due à un déficit de la quantité et, souvent, de l’efficacité biologique de l’insuline, l’hormone qui contrôle la glycémie et qui est produite par le pancréas.

 

C’est quoi le diabète ?

Le diabète n’est pas une maladie contagieuse : vivre avec un diabétique ne vous donne pas le diabète. Le diabète n’est pas une maladie héréditaire, dans le sens où, à l’exception de quelques variétés très rares (par exemple le MODY), il n’y a pas de passage inévitable de la maladie d’une génération à l’autre. Cependant, il existe une prédisposition familiale, surtout dans le cas du diabète de type 2, de sorte que ceux qui ont un diabétique parmi leurs parents au premier degré (parents, frères et sœurs) ont un risque plus élevé de tomber malades que ceux qui n’ont pas de parents atteints de la maladie.

Quand diagnostiquer une personne ?

Le diabète est diagnostiqué lorsque :

– l’hémoglobine glyquée (HbA1c) est égale ou supérieure à 6,5 % (dans deux circonstances ; mesurée par une méthode alignée sur la norme DCCT)

ou

– Votre glycémie mesurée en laboratoire est de 126 mg/dL ou plus (le matin, après 8 heures de jeûne, en deux circonstances)

ou

– Votre glycémie est supérieure ou égale à 200 mg/dl à la deuxième heure après une charge orale de glucose (dans deux circonstances).

ou

– La glycémie est égale ou supérieure à 200 mg/dl à tout moment de la journée en présence de troubles (symptômes) typiques de la maladie (une seule circonstance est nécessaire)Il existe également des conditions dans lesquelles la glycémie n’est pas optimale et qui représentent un risque accru de développer un diabète à l’avenir. Ces conditions sont ainsi diagnostiquées et définies :

  • hémoglobine glyquée entre 6,00 et 6,49 % (risque élevé de diabète)
  • glycémie à jeun comprise entre 100 et 125 mg/dl (glycémie à jeun altérée)
  • glycémie deux heures après l’ingestion de glucose entre 140 et 199 mg/dl (intolérance au glucose)

Environ 1 personne sur 5 atteinte de cette maladie développera un diabète dans les 5 ans.

Les classifications du diabète

Le diabète est une maladie très complexe, car elle contient de multiples syndromes cliniques. En fait, il s’agit de maladies différentes unies par le fait que la glycémie est élevée.

Les principales variétés de diabète sont les suivantes :

  • Diabète de type 1 (également appelé « insulinodépendant »)
  • Diabète de type 2 (également appelé « non insulinodépendant »)
  • diabète gestationnel
  • le diabète monogénique (par exemple, le MODY, le diabète de la maturité chez les jeunes)
  • diabète secondaire à d’autres pathologies (par exemple, maladie du pancréas) ou à des médicaments (par exemple, cortisone)

Les symptômes

Dans la grande majorité des cas, la maladie ne donne lieu à aucune plainte (symptômes). S’ils sont présents, ce sont une soif intense (polydipsie), le besoin d’uriner souvent avec des urines abondantes (polyurie), la fatigue (asthénie). Dans le cas du diabète de type 1, il y a souvent une perte de poids et le début de la maladie peut être brutal avec un malaise important, une somnolence et une odeur d’acétone dans l’haleine. Dans le cas du diabète de type 2, le diagnostic est souvent posé chez une personne qui se porte bien en principe lors d’examens de laboratoire (contrôles). Le diabète est souvent diagnostiqué lors d’examens ou d’une hospitalisation pour une autre maladie (diagnostic fortuit).

Les causes

Le diabète de type 1 et le diabète de type 2, les variétés les plus connues et les plus fréquentes, sont deux maladies complètement différentes du point de vue étiologique et pathogénique.

Le diabète de type 1 est d’origine auto-immune et est la conséquence d’une destruction relativement rapide des cellules du pancréas qui produisent l’insuline. La destruction est provoquée par des substances (anticorps, cytokines) produites par les cellules du système immunitaire de l’organisme, probablement en réponse à un virus ou à une ou plusieurs substances toxiques présentes dans l’environnement (alimentation ?). Pour ce type de diabète, le traitement par injections d’insuline est absolument nécessaire, car, en peu de temps, l’organisme ne produit plus d’insuline (carence absolue en insuline). Le diabète de type 1 survient principalement chez les enfants, les adolescents et les jeunes adultes et se déclare rarement après l’âge de 40 ans. Il existe une variante du diabète de type 1 appelée LADA (Latent Autoimmune Diabetes of the Adult) dans laquelle l’attaque auto-immune sur les cellules qui produisent l’insuline est lente et moins imposante et la maladie se développe sur plusieurs années, apparaissant à un âge plus avancé que le diabète de type 1 classique, et dans laquelle certaines caractéristiques cliniques du diabète de type 2 sont présentes (par exemple la possibilité de traitement avec des médicaments oraux pendant longtemps).

Le diabète de type 2 se développe, sur plusieurs années, en raison d’un déficit de production d’insuline, mais il n’est jamais aussi grave que celui présent dans le diabète de type 1 et ne dépend pas de l’auto-immunité. De multiples altérations génétiques et des facteurs acquis (environnementaux) sont responsables d’un déficit en insuline qui est généralement associé à une moindre efficacité de l’insuline. Cette dernière (résistance à l’insuline) est également causée par de multiples altérations génétiques qui interagissent avec des facteurs acquis. Dans ce type de diabète, il n’y a pas assez d’insuline pour répondre aux besoins de l’organisme (carence relative en insuline). Le diabète de type 2 apparaît principalement après l’âge de 40 ans, mais l’âge de son apparition diminue en raison de la prévalence croissante de l’obésité, même chez les personnes plus jeunes.

Parmi les diabétiques de type 2, il existe une extrême hétérogénéité étiopathogénétique qui s’exprime par une combinaison variable de déficit de sécrétion d’insuline et d’insulinorésistance. Ces deux anomalies ont pour origine des anomalies fonctionnelles dans divers organes et tissus tels que le foie, les muscles squelettiques, le tissu adipeux, l’intestin, le cerveau et les cellules alpha et bêta des îlots pancréatiques. Ces anomalies fonctionnelles sont diversement combinées d’un sujet à l’autre. Il n’est pas loin de la vérité de dire que chaque patient atteint de diabète de type 2 a plusieurs causes à l’origine de sa maladie. Dans ce type de diabète, un rôle important est exercé par l’excès de poids corporel qui entraîne une résistance à l’insuline et affecte aussi négativement la sécrétion de l’hormone. Une grande partie des personnes atteintes de diabète de type 2 présentent un excès de poids.

Le diabète gestationnel apparaît pendant la grossesse et disparaît généralement après l’accouchement. Les femmes qui ont eu un diabète gestationnel risquent de développer à nouveau un diabète gestationnel lors des grossesses suivantes et un diabète de type 2 au cours de leur vie.

Le diabète monogénique est une variété dans laquelle il existe un seul défaut génétique capable de provoquer une hyperglycémie. C’est un diabète qui se transmet d’une génération à l’autre (des grands-parents, un parent et un enfant sont touchés) et qui apparaît plus tôt que le diabète de type 2 même s’il en partage de nombreuses caractéristiques. L’exemple typique est le MODY (Maturity Onset Diabetes of the Young) dont il existe de nombreuses variantes en fonction du gène impliqué. Cette catégorie comprend également le très rare diabète néonatal et d’autres variantes tout aussi rares.

Dans le cas du diabète secondaire et du diabète causé par des médicaments, d’autres maladies ou médicaments altèrent la sécrétion ou l’efficacité de l’insuline. Parmi les maladies qui peuvent provoquer le diabète, on peut citer la pancréatite chronique, la cirrhose du foie, l’insuffisance rénale chronique, l’acromégalie, le syndrome de Cushing. Le diabète se développe également lorsque le pancréas est enlevé chirurgicalement. Le diabète, surtout chez les personnes prédisposées, peut se développer en cas de traitement prolongé par la cortisone ou d’autres médicaments.

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