Santé

Tout savoir sur les ganglions lymphatiques enflés

Les ganglions lymphatiques sont de petits organes en forme de haricot qui filtrent la lymphe. On les trouve sur tout le corps, mais ils sont concentrés sous la peau du cou, des aisselles et de l’aine.

La lymphe c’est quoi ?

La lymphe est un liquide clair composé d’eau, de globules blancs (leucocytes), de protéines et de graisses qui sont passés des vaisseaux sanguins à l’espace entre les cellules. Une partie du liquide est réabsorbée par les vaisseaux sanguins, mais le reste passe dans les vaisseaux lymphatiques. La lymphe passe ensuite par les ganglions lymphatiques, qui sont des points de collecte spécifiques où les cellules endommagées, les organismes infectieux et les cellules malignes sont retenus et détruits. Si les germes ou les cellules cancéreuses sont très abondants, les ganglions lymphatiques s’enflamment. Parfois, des micro-organismes provoquent une infection dans un ganglion lymphatique. La lymphadénopathie est le terme médical désignant le gonflement des ganglions lymphatiques.

On parle de lymphadénite lorsque les ganglions lymphatiques sont douloureux ou présentent des signes d’inflammation (par exemple, une rougeur ou une sensibilité).

Chez les personnes en bonne santé, on peut parfois sentir de petits ganglions lymphatiques. Des ganglions lymphatiques de grande taille et faciles à palper peuvent indiquer une maladie. Certaines personnes utilisent le terme « glandes gonflées » pour désigner les ganglions lymphatiques, en particulier lorsque les ganglions du cou deviennent hypertrophiés. Cependant, les ganglions lymphatiques ne sont pas des glandes.

Les ganglions lymphatiques peuvent être gonflés dans une seule zone du corps ou dans deux ou plusieurs zones du corps. Selon la cause, d’autres symptômes tels qu’un mal de gorge, un écoulement nasal ou de la fièvre peuvent être présents. Parfois, des ganglions lymphatiques gonflés sont découverts lorsque le patient est examiné pour d’autres symptômes.

Causes

Les ganglions lymphatiques étant impliqués dans la réponse immunitaire de l’organisme, un certain nombre d’infections, de troubles inflammatoires et de tumeurs malignes peuvent provoquer un gonflement des ganglions lymphatiques. Seules les causes les plus courantes sont abordées.

Les causes les plus fréquentes de gonflement des ganglions lymphatiques sont les suivantes :

  • Infections des voies respiratoires supérieures
  • Infections dans les tissus proches des ganglions lymphatiques enflés

Parfois, le médecin ne peut pas déterminer la cause du gonflement (appelé lymphadénopathie idiopathique), mais celui-ci disparaît de lui-même sans causer de préjudice au patient.

Les causes les plus dangereuses du gonflement des ganglions lymphatiques sont les suivantes :

  • Cancer
  • Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH)
  • Tuberculose

Toutefois, il est probable que moins de 1 % des patients présentant un gonflement des ganglions lymphatiques soient atteints d’un cancer.

Évaluation

Toutes les personnes présentant un gonflement des ganglions lymphatiques n’ont pas besoin d’être examinées immédiatement par un médecin. Les informations suivantes peuvent vous aider à décider si une évaluation par un médecin est nécessaire et ce à quoi vous devez vous attendre pendant l’évaluation.

Signes d’avertissement

Chez les patients présentant un gonflement des ganglions lymphatiques, certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. Il s’agit notamment des éléments suivants :

  • Un ganglion lymphatique dont le diamètre est de 2,5 cm ou plus.
  • Un nœud qui draine du pus
  • Un ganglion lymphatique difficile à palper

Facteurs de risque d’infection par le VIH (comme le fait d’avoir été piqué par une aiguille utilisée par une autre personne ou d’avoir eu une activité sexuelle à haut risque) ou de tuberculose (comme le fait de vivre ou de travailler avec une personne atteinte de tuberculose ou d’avoir récemment vécu dans une région où la tuberculose est répandue).

 

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